De Fietsweek Enschede, van maandag 26 juni tot en met zaterdag 2 juli, is de eerste officiële fietsweek waar stichting 365 Dagen Fietsen in Overijssel betrokken bij is. En de manager van ‘365 Dagen’ is niemand minder dan Theo de Rooij. “Fietsen is een van de weinige middelen die een oplossing kunnen bieden voor de problemen in de maatschappij.’’

Holtenaar Theo de Rooij was van 1980 tot en met 1990 profwielrenner. Hij reed de Tour de France zeven keer uit, de Giro drie keer en de Vuelta twee keer. Later was hij jaren algemeen directeur van de Rabobank wielerploeg. De Theo de Rooij Classic voor recreatieve fietsers is inmiddels een bekend fenomeen en niet alleen in de buurt van de Sallandse Heuvelrug.

De Rooij houdt van fietsen. En hij wil graag wat doen om meer mensen aan het fietsen te krijgen. Met ‘365 Dagen’ kan hij daar invulling aan geven. “Het project 365 Dagen Fietsen in Overijssel is ontstaan vanuit de Ronde van Overijssel’’, vertelt De Rooij. “Het is gelegen in het feit dat de Ronde van Overijssel subsidie aanvroeg bij de provincie. Daarbij werd het evenement afgewogen tegen zeg maar een boekenmarkt, een oogstfeest en een kerstfestijn. Maar je zou zo’n evenement moeten beoordelen op zijn eigen merites, het belang van fietsen in het algemeen. Je moet het in de juiste context plaatsen. Het gaat om de relatie met het milieu, infrastructuur, economisch rendement.’’

De stuurgroep van ‘365 Dagen’ ging in februari 2015 aan het werk om de ideeën voor de fietsbevorderende activiteiten sturing te geven. “In 2016 zijn de plannen concreter geworden en hebben we het initiatief genomen met het fenomeen ‘Fietsweek’. Sinds mei zijn we een officiële stichting. In de oprichtingsfase hebben we al Fietsweken gedaan in Deventer en Zwolle. Die gingen goed. Enschede wordt onze eerste officiële Fietsweek.’’

Van Agteren

De Rooij noemt de naam van wethouder Hans van Agteren. “Hij zag direct mogelijkheden om het in Enschede op te pakken. In Enschede wordt veel belang gehecht aan het fietsen. In de Fietsweek kan Enschede allerlei activiteiten die al gepland staan een plaats geven. Je kunt een heel programma bundelen in één week.’’

Naast verschillende fietstochten en andere activiteiten wordt er tijdens de Fietsweek Enschede op dinsdag 27 juni een ondernemersbijeenkomst georganiseerd in de Grolsch Veste. Ruim duizend ondernemers zijn benaderd. “Twente Mobiel, 365 Dagen, Enschede en de Ronde van Overijssel leggen het budget bij elkaar’’, zegt De Rooij. “Vier partijen en ieder heeft belang bij een toenemend gebruik van de fiets. Het gaat ook om het efficiënt gebruik van de fiets. Hoe werknemers zich naar het werk begeven, een mobiliteitsscan voor bedrijven. De Ronde van Overijssel heeft een groot aantal sponsors. Dan gaat het over een stukje beleving. Er zijn veel ondernemers die graag fietsen. En 365 Dagen heeft er belang bij om zo veel mogelijk mensen op de fiets te krijgen.’’

Immer Weiter

De Rooij slaat een zijweg in. Hij is niet alleen manager van 365 Dagen, ook is hij secretaris van Immer Weiter. Een geschiedenislesje volgt. “Immer Weiter was de eerste echte wielerclub in Nederland. En waarschijnlijk wereldwijd. In 1871 opgericht in Deventer. De eerste industrieel geproduceerde fiets is in 1869 gemaakt, ook in Deventer. Het fietsen is niet alleen in Nederland begonnen, maar in Overijssel. Wij kunnen dat claimen.’’

Terug naar Enschede.  De Rooij omarmt het project ‘Enschede Fietsstad 2020’. “Door middel van de Fietsweek, innovatieve programma’s en ondernemerseminars kunnen ze  goed scoren. Daar kunnen weer andere dingen uit ontstaan. Enschede is ook de poort naar Duitsland. Dat kan van belang zijn. Het toegankelijk maken van de binnenstad, de ontsluiting voor auto’s – dat doen ze al goed. Alleen moeten ze aan de slag met de fietssnelweg, de F35.  Die is nog niet voor de helft klaar. Dan maak je je een beetje belachelijk. Eigenlijk is dat antireclame. Daar moet snel werk van worden gemaakt’’, aldus De Rooij.

Dumoulin

Dat Tom Dumoulin de roze trui heeft gewonnen in de Ronde van Italië is volgens De Rooij een mooie opsteker voor het fietsen in het algemeen. ‘We’ moeten meer gaan fietsen, vindt De Rooij. “We gaan met z’n allen gigantische problemen krijgen als we niks doen. Kijk naar de jeugd, die zit tegenwoordig alleen maar achter die rotbeeldschermen. Ze hebben al overgewicht op jonge leeftijd. Dat raken ze nooit meer kwijt. Daar kan fietsen een antwoord op zijn. Ouders moeten daar ook bewuster mee omspringen.’’